Les meilleurs films d’horreur

10 – Poltergeist

Comme beaucoup de grands films d’horreur, Poltergeist commence par présenter une famille américaine pittoresque vivant insouciante en banlieue. Tout semble bien aller jusqu’à ce que des fantômes apparemment bienveillants commencent à s’emparer de leur maison. Inutile de dire que les véritables intentions des fantômes surgissent rapidement, et la fille est aspirée dans un portail dans son placard, capable de communiquer uniquement via le téléviseur familial. C’est extrêmement flippant, mais restez loin des suites.

9 – La Chose

Le film d’horreur de John Carpenter de 1982, The Thing, avait beaucoup de choses à y opposer. Non seulement il a dû ouvrir le même jour que Blade Runner, mais il est apparu dans les salles quelques semaines seulement après E.T., un film qui présentait les extraterrestres comme des petites créatures adorables qui étaient super avec les enfants. Les extra-terrestres de The Thing avaient un programme très différent. Au lieu de léviter des bicyclettes, ces extraterrestres sont des métamorphes qui terrorisent les scientifiques de l’Antarctique. Les hommes ne savent jamais s’ils ont affaire à un collègue ou à un étranger vicieux qui a pris sa forme. Il ne pouvait pas rivaliser avec E.T. et Blade Runner, mais aujourd’hui il est considéré comme un classique absolu du genre.

8 – La nuit des morts-vivants

Bien avant les morts-vivants, 28 jours plus tard, la Seconde Guerre mondiale et les innombrables autres films et émissions de télévision de zombies de ces dernières années, il y avait la Nuit des morts-vivants. Réalisé par George Romero, le film est centré sur un jeune couple forcé de repousser une attaque massive de zombies dans une ferme en Pennsylvanie. Romero a tourné le film sur un micro-budget et il a rapidement suscité la controverse en raison de scènes de violence graphique. C’était avant les systèmes d’évaluation de la MPAA, de sorte que les enfants de tous âges étaient autorisés à y entrer. Évidemment, plus la presse négative qu’elle générait devenait longue, plus les lignes s’allongeaient. Romero a tourné de nombreuses suites au cours des dernières décennies, mais l’original reste le véritable chef-d’œuvre.

7 – L’Envoûtement (The Haunting)

Un film sur un groupe diversifié de personnes forcées de passer la nuit dans une vieille maison hantée peut sembler comme l’histoire la plus cliché au monde, mais ce n’était pas le cas en septembre 1963, lorsque ce film a fait son entrée en salle. Basé sur le roman de Shirley Jackson de 1959, The Haunting of Hill House, The Haunting reste effrayant toutes ces années plus tard. Une grande partie du suspense vient de voir l’actrice Julie Harris devenir complètement folle. Il y a aussi un personnage lesbien, ce qui était presque inconnu à l’époque. Stephen King et Steven Spielberg ont failli faire équipe pour un remake dans les années 1990, mais le projet n’a jamais décollé. C’est finalement arrivé en 1999 avec Liam Neeson, Catherine Zeta-Jones et Owen Wilson, mais moins on en parle, mieux c’est. Voir l’original.

6 – Alien

Tout film mettant en scène des extraterrestres a quelque chose de bizarre en soi. La plupart des gens reconnaissent que les zombies, les fantômes, les loups-garous ou les démons de l’enfer n’existent pas, mais il y a presque certainement des aliens quelque part. Dans le film classique de Ridley Scott en 1979, un groupe d’astronautes se retrouve piégé dans un vaisseau spatial avec une créature de l’espace vicieuse qui est sortie du ventre d’un pauvre homme. L’équipe est abattue un par un avant une dernière confrontation avec Sigourney Weaver. Scott est un artisan brillant, laissant la tension s’installer lentement jusqu’à ce qu’elle devienne absolument insupportable. James Cameron a suivi avec Aliens sept ans plus tard, et contrairement à la plupart des films d’horreur suites, il résiste presque à l’original.

5 – Texas Chainsaw Massacre

Le titre vous dit à peu près tout ce que vous devez savoir sur celui-ci. C’est au Texas. Il y a une tronçonneuse. Et il y a un massacre. Tourné pour seulement 300 000 $ avec une distribution d’acteurs connus, ce film a choqué le public en 1974 avec sa violence graphique et ses images inoubliables, comme une femme empalée sur un hameçon. Le film commençait par dire qu’il s’agissait d’un “récit de la tragédie qui a frappé un groupe de cinq jeunes”. À moins qu’il n’y ait un massacre non rapporté par un maniaque de la tronçonneuse quelque part dans l’histoire du Texas, cela semble être un mensonge très intelligent de la part des cinéastes, qui n’avaient presque certainement aucune idée qu’ils allaient changer de cinéma pour toujours. Après cela, vous n’aviez pas besoin d’un gros budget, d’une cinématographie soignée et d’acteurs connus pour faire un film. Il vous fallait juste une idée géniale, une mise en scène intelligente et une volonté de repousser les limites.

4 – Halloween

De nos jours, les films sur les psychopathes mystérieux et masqués qui traquent les adolescents nubiles sont une dizaine de centimes, mais en 1978, ce concept était quelque peu nouveau. C’est alors que John Carpenter a libéré Halloween sur le monde. Le film met en vedette Jamie Lee Curtis dans le rôle de Laurie Strode, une adolescente qui a un très, très mauvais Halloween après que son frère se soit échappé d’un asile de fous. La musique à elle seule suffit à vous donner des frissons dans la colonne vertébrale. Il n’y aurait certainement pas un vendredi 13 ou un cauchemar sur Elm Street sans ce film.

3 – Psycho

En 1960, Alfred Hitchcock était l’un des réalisateurs les plus réussis au monde, mais Paramount ne voulait toujours pas qu’il devienne Psycho. Ils n’ont pas aimé l’idée d’un film sur un employé d’hôtel meurtrier et ils ont rechigné à sa demande budgétaire. Sans se laisser décourager, Hitchcock a juré de tourner le film au rabais avec l’équipe de son émission de télévision. Peu de gens auraient pu imaginer qu’ils étaient en train de créer un point de repère culturel qui éclipserait presque tout ce que Hitchcock avait fait au cours des quatre décennies précédentes. C’est un film plein de surprises, à commencer par le simple fait que la vedette est tuée 45 minutes après le début du film. Le film a fait fortune et a lancé trois suites et un remake. Même la bande-annonce est géniale : Au lieu de montrer des scènes du film, Hitchcock se promène simplement sur le plateau et laisse échapper des indices sur l’intrigue.

2 – Shining

Le film de Stanley Kubrick, The Shining, tourné en 1980, a fait l’objet d’une réévaluation publique remarquable au cours des trois dernières décennies. Ce film a d’abord été considéré comme le premier film à guichets fermés de Kubrick, un film de popcorn garanti de faire une pile d’argent après la débâcle de son dernier film, Barry Lyndon, un film mortel et ennuyeux de 1975. Les critiques ont adoré la tension incessante et la performance de Jack Nicholson dans le rôle du meurtrier Jack Torrence a été louée, mais après l’éclat de films comme 2001 : A Space Odyssey et Dr Strangelove, cela semblait être une œuvre mineure. Puis il s’est passé un truc marrant. Les gens ont commencé à le regarder encore et encore et encore. Ils sont arrivés avec des théories insensées sur le vrai sens du film (comme en témoigne l’incroyable documentaire Room 237) et même des gens sains d’esprit ont commencé à voir le film comme un chef-d’œuvre tordu. Bizarrement, il a probablement été analysé, projeté et parodié plus que tout autre film de la bibliothèque Kubrick. En 1980, personne ne l’avait vu venir.

1 – L’Exorciste

Il est difficile pour ceux qui n’étaient pas là en 1973 de comprendre ce qui s’est passé lorsque l’Exorciste a ouvert ses portes dans tous les cinémas américains. Les ambulanciers paramédicaux ont été appelés dans certains multiplex parce que les gens s’évanouissaient littéralement. Quand le petit projectile Regan a vomi sur les prêtres, certains membres du public ont vomi dans leur pop-corn. Personne n’avait jamais rien vu d’aussi bizarre, et tout le monde n’en avait jamais assez. Cela a duré des mois et des mois, alors même que divers groupes appelaient au boycott. Il y a eu d’innombrables films depuis lors sur les possessions démoniaques, et tous ont une dette importante envers L’Exorciste.

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